2020年6月14日 更新

自転車の歴史とは?起源・始まりを歴史年表付きで解説

自転車の起源はヨーロッパのドイツで、1913年にドイツ人発明家が考案したことが歴史の始まりです。自転車は、時代にあわせて常に機能の改良がおこなわれ、長い歴史を経て現在の形となりました。生活に役立つだけではなく、スポーツ競技の魅力もあり、健康維持や環境保全に繋がることが世界中で愛される乗り物へ進化した理由の1つです。

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マウンテンバイクの歴史

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マウンテンバイクの歴史は発祥地のアメリカから始まり、メーカーによって量産品の車種が発売されたことに由来して世界の各国へも広まっていきました。

走行する環境や条件、運転者のニーズにあわせて各国のメーカーが多様な車種を発売したことも相まって、競技人口が増加し国際的な競技へ進化していきます。

マウンテンバイクの起源・始まり

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マウンテンバイクの起源は、1970年代に発祥地のアメリカでおこなわれていたヒッピーの遊びが始まりだとされています。いつからか自転車に太いタイヤを装着して山や丘を下りる遊びが若者達の間で流行し、現在のマウンテンバイクのルーツとなる歴史が作られていきました。

マウンテンバイクの普及

マウンテンバイクの普及は、1981年頃で世界各国へ広まり始めます。普及の要因の1つは、世界初の量産型マウンテンバイクのスタンプジャンパーの発売です。

マウンテンバイクは、新しい自転車の形とされ各国若者に受け入れられることで競技人口が増加し、1990年には世界選手権の開催、1996年にはオリンピックの正式種目となりました。

電動自転車の歴史

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電動自転車は、日本のメーカーが誰でも走行ができることをコンセプトに世界に先駆けて発売し、画期的な機能がユーザーに受け入れられてヒット商品となりました。

こぐときの負荷が少なく誰でも簡単に乗れる電動自転車が、自力でこぐことが難しく自転車に乗ることを諦めていた人々へも広まったことで、さらに自転車が生活へ根付き、身近に感じられる形へ変化しました。

電動自転車の起源・始まり

電動自転車の起源は、日本のヤマハ発動機が1993年にPASパスといわれる車種を発売したことが始まりです。​モーターを搭載して人間がペダルをこぐ力を補助してくれる機能がついた自転車は、電動アシスト自転車​と呼ばれ、電動自転車の歴史を作るルーツとなりました。

電気自転車の普及

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電動自転車は、当初発売地域が限定されていましたが、ヒットによる市場の拡大で日本国内へ普及します。ペダルをこぐ力の少ない人をユーザーとしたことが高齢者や主婦層へ受け入られ、子育て世代が子供を乗せて走行できる電動自転車が発売されたことも普及を広めた要因の1つです。

近年では、おしゃれな外装や折りたたみ式、スポーツタイプなど魅力と機能を兼ね備えた電動自転車が発売されています。

日本の自転車の歴史

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日本の自転車の歴史は、フランスから伝わった自転車がベースです。海外から自転車の輸入が始まると、国内での自転車の製造も活性化し、富裕層の娯楽品だった自転車は次第に庶民の生活へ根付いたものへ変化します。

日本への自転車の伝来

自転車が日本へ伝わったのは、1860年代の慶応の頃でした。残念ながら、​記録されている歴史的文献が少なく、詳しい由来は解明されていません。

諸説ありますが、ミショー型と呼ばれる前輪が大きく車輪の回るタイプの自転車が日本に初めて伝わったという説が有力です。ミショー型は、初期の自転車の性能を高めたもので材質の改良を重ね走行性が高く、日本の自転車の制作の基礎となります。

日本国内での普及

日本国内での自転車の普及は1885年にイギリスで安全型自転車が完成し、日本へ輸入が開始したことが始まりです。1890年に国産の自転車が作られたことで、国内へ広まりました。長年富裕層がメインで保有していた自転車は、第1世界大戦の輸入規制をきっかけに1914年頃から国産化が進み、庶民に普及していきました。

近年では、子育て世代が子供の送迎や健康維持のために使用したり、満員電車の回避のために自転車を利用する人が多いです。

自転車メーカーの歴史

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