2020年6月3日 更新

空手の歴史とは?起源・始まりの歴史を年表で簡単に解説

空手の歴史は、現在の沖縄である琉球王国で始まりました。空手の起源は琉球王国の古武術がルーツとなっていて、中国や日本の武術の影響を受けながら独自のスタイルへと発展しました。空手は、大正時代に発祥地の沖縄から全国的に広がり、現在では5千万人近い競技人口を誇る世界的な人気競技へと成長していきます。

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空手の歴史とは?

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空手の歴史は、琉球王国に伝わる古武術を起源に始まりました。空手の原型は琉球古来の拳法に中国伝来の武術が融合したものと考えられていて、さらに日本武術の影響を受けながら発展しました。

当時の文献がいまだに発見されていないため、いつから空手が始まったのかは不明です。現在に伝えられている空手の歴史は、明治時代の空手家たちが口伝として受け継いだ話が基になっています。

空手の起源・始まり

空手の起源は、かつて琉球王国であった現在の沖縄県にあります。空手の由来を明確に記した文献は見つかっていませんが、有力な説が2つあります。

・久米三十六姓輸入説…那覇の久米村(クニンダ)に、明の学者や技術者の集団が移住したときに中国の拳法として伝来した説。

・舞方(メーカタ)発展説…琉球舞踊の1つである舞方には、音楽に合わせて武術のように手足をさばく踊り方があり、空手へと発展した説。

空手の語源と由来

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空手の語源は、沖縄古来の武術である手(ティー)と中国武術が融合して生まれた唐手(トゥーディー)と呼ばれる武術に由来しています。唐手は明治時代後期に学校教育に採用され、トゥーディーからからてへと読み方が改められました。

昭和に入ってから、沖縄県出身の空手家である船越義珍が般若心教のの概念に着想して唐手を空手に改めると発表し、空手の表記が全国に広がるきっかけになりました。

空手の発祥国

空手の発祥国は琉球王国です。空手の原型である手(ティー)は15世紀ごろに生まれたと考えられていますが、当時の文献や史料がないため、正確にいつから始まった武術なのかは不明です。

現在では北米や南米、欧州などへ広く普及して、数多くの世界大会がおこなわれる競技に発展しました。東京五輪の追加種目としても採用されていて、約165か国で約4千万~5千万人が日々修練を重ねています。

空手の発祥の地

空手の発祥地は琉球王国があった沖縄です。当時の首里城や那覇、泊村の3地域を中心に発達し、琉球士族の間で門外不出の武術として受け継がれてきました。空手の盛んな地域の名にちなんで首里手那覇手泊手と呼ばれましたが、明確に流派として分類するほどの違いはありません。

明治初期の空手家たちは沖縄古来の武術を沖縄手(ウチナーディー)と呼び、中国から伝わった武術である唐手と区別していました。

沖縄空手の歴史

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沖縄空手の歴史は、15世紀ごろの琉球王国時代に始まりました。琉球王国の士族が身を守るために生み出された武術に由来すると考えられていて、大陸から伝わった中国武術の影響を受けて現在の空手の原型が生まれました。

別名:琉球空手

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琉球空手は沖縄空手の別名です。本土の空手との違いは、拳や足を使った打撃技以外にも独自の投げ技や関節技があることです。大正時代に入ると空手は日本全国へ広がりますが、沖縄空手固有の投げ技や関節技は伝わらず、沖縄と本土の空手は異なるスタイルへと発展しました。

沖縄空手は先人たちが生み出した技術を脈々と受け継いでいて、古来の教えを現代に伝える沖縄空手三大流派があります。
・上地流
・剛柔流
・小林(しょうりん)流

上地流

上地流は、開祖の上地完文が中国の拳法家である周子和から教わった半硬軟(パンガイヌーン)拳法を基に生み出した流派です。三戦(サンチン)の型を重視し、肉体を極限まで鍛え上げて一撃必殺の技を繰り出すことや、実戦を想定した型が多い特徴があります。

剛柔流

剛柔流は、宮城長順が空手の大家である東恩納寛量から学んだ那覇手と中国福建省で修業した中国拳法に独自の研究を加えて生み出した流派です。

剛柔流は守りの武術と呼ばれていて、突きや蹴りよりも払いや受けの鍛錬を重視しています。相手の攻撃を粘り強くさばいて攻撃に転じるのが得意で、接近戦に強いのが特徴です。

小林(しょうりん)流

小林流は、空手の普及に尽力した糸洲安恒の弟子であった知花朝信が開いた流派で、伝統的な首里手の流れを受け継いでいます。

無理がなく自然な構えや呼吸法を重視していて、力の取り方や抜き方に特徴があります。一撃必殺の破壊力を養うため、巻き藁に突きや蹴りを打ち込む鍛錬を行うのも特徴の1つです。

空手の歴史年表

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